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Pulitzer bestätigt: Es gibt “keine guten Weißen”

Was sind all die Preise, die alle so beneiden – vor allem die in der Literatur und im Journalismus? Oh, sie haben eine Reihe wichtiger Aufgaben zu erledigen. Sie
[1] wirken wie ein Leuchtfeuer, da sie zeigen, welche Themen und Stile kopiert oder entwickelt werden sollen;
[2] fördern bestimmte Schriftsteller, Journalisten und Dichter, die Weltanschauungen widerspiegeln, die von denen anerkannt werden, die ihre literarischen Bemühungen beurteilen;
[3] unterstützen bestimmte politische oder soziale Anliegen durch die Förderung von Autoren, die sich für solche einsetzen und
[4] verschaffen so genannte Autoritäten zu moralischen, sozialen und politischen Fragen, so dass, wenn z.B. ein Nobelpreisträger etwas sagt oder etwas ablehnt oder etwas vorschlägt, dann neigen Menschen dazu, solche Fragen ernsthaft zu betrachten und sich mit ihnen zu identifizieren.

Was bringt ambitionierte Literaten und Literatinnen dazu, einen Preis bekommen zu wollen? Der Preis hat eine Anziehungskraft, wenn er
[1] seit langer Dauer anerkannt wird;
[2] dem Gewinner große materielle Gratifikation mit sich bringt; Und
[3] von den Massenmedien angesprochen und von renommierten Universitäten und ähnlichen Institutionen respektiert wird.

Ein Preis ist ein mächtiges Werkzeug. Ein Literaturpreis ist der mächtigste von allen, weil in der Literatur die Qualitätsstandards so variabel und so zahlreich sind, als gäbe sie eigentlich nicht, aber die Botschaft, die in den Kunstwerken vermittelt wird, wird klar und deutlich vermittelt, auch wenn der Schriftsteller sein Bestes tut, um sie zu verschleiern.

Der diesjährige Gewinner des Pulitzer-Preises für Poesie – oder zumindest für das heutige Äquivalent dieses einst edlen literarischen Genres – wurde an Jericho Brown verliehen. France 24 beschloss, wie es sich gehört, Eve Jackson zu delegieren, um ein Online-Interview mit dem Preisträger zu führen. Ein bemerkenswertes Interview, weil die Interviewerin weiß ist und der Interviewpartner schwarz ist, was in diesem Fall sehr wichtig ist. Eve Jackson war während des gesamten Gesprächs zaghaft und unterwürfig. Vielleicht waren es ihre echten Gefühle, vielleicht hat sie eben durch jahrelange Praxis gelernt, keine Miene zu verziehen.1)Pulitzer Prize winner Jericho Brown: ‘My poem “The Virus” was like a prophecy’, France 24 2020-05-22.

Das Interview beginnt mit The Tradition, die von Jericho Brown rezitiert wird, ein Textstück, das mit den Namen von drei Blumen beginnt und mit den Namen von drei – laut Afroamerikanern völlig unschuldigen – Schwarzen endet, die kürzlich von– sollten wir eine Spiegelbezeichnung verwenden? – Euroamerikaner getötet wurden. Die Botschaft des Gedichts darf nicht von seinen Empfängern verpasst werden. Blumen wurden von der gnadenlosen, rassistischen Sense, die Weißen führen, niedergeschnitten. Sie werden weiterhin niedergeschnitten, worüber sich sowohl die weiße Interviewerin als auch der schwarze Interviewpartner einig sind, weil die Vereinigten Staaten tief in der Rassenkrise stecken und weil es – wie es in der letzten Zeile eines weiteren Gedichts von Jericho Brown heißt – “keine guten Weißen” gibt.

Weil es also “keine guten weißen Menschen” gibt, fragte die gut ausgebildete weiße Interviewerin Jericho Brown, wie fühlte er sich, als eine weitere “Blume” (nicht ihre Worte) – Ahmaud Arbery, ein friedlicher Afroamerikaner – im Februar von – wie einige Mainstream-Medien berichteten – einem weißen euroamerikanischen Rassisten erschossen wurde und allgemein, was er von Weißen hält.

Oh je! Wie viele Jahre sind vergangen seit der Ich hatte einen Traum-Rede Martin Luther Kings? Weit mehr als ein halbes Jahrhundert, mindestens zwei Generationen, fast sechs Jahrzehnte unermüdlichen, hartnäckigen, entschlossenen, ausdauernden, unerbittlichen Kampfes gegen Rassismus und Rassentrennung und für die Affirmative Action (positive Diskriminierung) und all jener umerzieherischen Filmen Hollywoods, in denen Schwarze ausnahmslos edle Gentlemans, kluge Berater, fürsorgliche Freier, renommierte Künstler und Wissenschaftler sind; Hübsche, lustige, anständige Kerle, die jeder gerne kennenlernen und mit denen sich jeder anfreunden möchte.

Es gibt “keine guten weißen Leute”, sagt der schwarze Dichter und beschwert sich über Rassismus, und die weiße Journalistin, die mit ihm spricht und an seinen Lippen klebt, so dass man sich zu fragen beginnt, warum Jericho Brown diesen prestigeträchtigen Preis erhalten hat. Er bekam ihn, um
[1] Afroamerikaner für den Tod Ahmad Arberys zu beschwichtigen oder zu entschädigen oder
[2] den Prozess der Bekämpfung des allgegenwärtigen und sich hartnäckig ausweitenden Rassismus zu unterstützen?

Sie mögen vielleicht die Texte von Jericho Brown und seinesgleichen – eine Frage des Geschmacks und der Erziehung –, aber Sie müssen Folgendes zugeben: Die Standards der Poesie wurden bis zur Unkenntlichkeit geändert und ermöglichen es jedem – lassen Sie es uns betonen – jedem, den Titel eines Dichters zu beanspruchen. Bevor Sie sich entschließen, diese Aussage anzufechten, suchen Sie um des Vergleichs willen bei den “großen alten Meistern, den erhabenen Barden, deren entfernte Schritte in den Korridoren der Zeit hallen.”2)Henry Wadsworth Longfellow, The Day Is Done, poets.org.Diese neuen Standards ermöglichen es, afroamerikanische Schriftsteller zu erheben. Dasselbe geschieht in Europa, wo den afrikanischen Europäern (ich nehme an, das ist die richtige Bezeichnung, die es durch das feine Sieb der politischen Korrektheit schaffen wird) die Rolle der Dichter zugewiesen wird, die sie sehr hoch in der Gesellschaft platzieren soll.

Was bedeutet es, dass in den Vereinigten Staaten – neben anderen in dem Interview erwähnten Gräuel wie Massenerschießungen, Waffengewalt, Körperverletzungsdelikte an Frauen, sexuelle Übergriffe, Vergewaltigungen – Rassismus nicht einmal um einen Zentimeter zurückgehen wird? Schlimmer noch, auch die Pandemie ist rassistisch, weil Afroamerikaner ihr in weit größeren proportionalen Zahlen zum Opfer fallen als europäische Amerikaner. Pech gehabt. Betrachten Sie das Phänomen mit Vorsicht. Jahrzehnte antirassistischer Erziehung und das Ergebnis ist eine tiefe Rassenkrise, die so tief ist, dass sogar das Virus rassistisch ist. Darüber hinaus importiert die US-Regierung Farbige zu Zehntausenden. Um das Rassenproblem zu lösen oder das Rassenfeuer zu schüren? Entscheiden Sie selbst. Tut die Europäische Union nicht dasselbe?

Gegen Ende des Interviews fragt Eve Jackson Jericho Brown nach der Rolle des Dichters in der Gesellschaft, und er sagt, dass der Dichter jemand ist, dessen Pflicht es ist, immer die Wahrheit zu sagen. Warum vermitteln denn also die sich selbst geißelnde weiße Journalistin und ihr schwarzer Interviewpartner dem Betrachter die verlogene Botschaft, dass Ahmaud Armery ein unschuldiger Jogger war, während er tatsächlich im Vorstrafenregister war und nach einem Hauseinbruch verfolgt wurde? Warum lassen sie dem Betrachter den Eindruck entstehen, dass Travis McMichael Ahmaud Armery ohne Grund erschoss, während er tatsächlich versuchte, einen Bürger festzunehmen und schließlich in Notwehr handelte?3)The Truth About Ahmaud Arbery, YouTube 2020-05-10.

Abschließende Fragen: Wieso wird ein Pulitzer-Preis einem Afroamerikaner verliehen, dessen Veröffentlichung, in der alle sehen können, dass es “keine guten Weißen” gibt, zur Lösung der Rassenkrise beitragen soll? Was würde mit einem euroamerikanischen Dichter passieren, der schreibt, dass es “keine guten Schwarzen” gibt?

References   [ + ]

1. Pulitzer Prize winner Jericho Brown: ‘My poem “The Virus” was like a prophecy’, France 24 2020-05-22.
2. Henry Wadsworth Longfellow, The Day Is Done, poets.org.
3. The Truth About Ahmaud Arbery, YouTube 2020-05-10.

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